Les archives nationales diplomatiques de Nantes

        Le centre des archives diplomatiques de l’État français se situe en deux lieux sur le territoire : à la Courneuve et à Nantes, rue de Casterneau. J'ai eu le privilège de visiter une partie de ces installations accessibles au grand-public en de très rares occasions. La chance également d'y prendre quelques photographies.

Après un après-midi aux archives... la nuit est tombée sur la ville.
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        De par leur triple vocation, administrative, scientifique et culturelle, les Archives de Nantes ont cinq missions essentielles (appelées familièrement " les 5 C ") : collecter, classer, conserver, conseiller, communiquer.

Collecter ou l'état de versement des représentations françaises à l'étranger
 
        Les archives de Nantes reçoivent tous les jours des palettes de documents diplomatiques en provenance des ambassades et consulats français du monde entier via les valises diplomatiques (conventions entre les pays "administrés" de la planète qui prévoient une non-intervention totale sur ces documents) ! Ci-dessous : la collecte du jour en provenance des Pays-Bas.

Aire de collectage.
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        Sur quels critères sont rapatriés les documents à Nantes ? Ces arrivages concernent - la plupart du temps - une tranche chronologique des archives, présentes, dans le cas ci-dessus, à Amsterdam, et qui ne présente plus d'intérêt de conservation hors de France. Sous ces bâches, il serait facile d'imaginer des dossiers traitant des affaires courantes, par exemple entre 1995 et 2000. Cette collecte est régulière et très organisée en amont par les agents sur place. Toutefois, il arrive que le rapatriement n'obéisse pas aux mêmes règles, en cas de troubles, de crises soudaines et/ou de conflits dans un pays avec une représentation française. Des documents sont susceptibles de contenir des informations "sensibles" ou secrètes et il est impératif qu'ils ne tombent pas aux mains de n'importe qui. Une illustration simple : les listes des traducteurs afghans auprès des forces militaires françaises mettraient en danger ces personnes ainsi que leurs familles. La logique est similaire pour les contacts économiques, diplomatiques ou bien les informations militaires stratégiques, les instructions reçues du ministère etc... . Si bien que certains dossiers (sous toutes les formes possibles) sont acheminés lors de la montée en tensions plus ou moins dans l'urgence au centre diplomatique de Nantes sans classement préalable effectué par les personnels de l'étranger. Ce fut malheureusement le cas ces dernières années pour les cartons envoyés depuis Bamako (Mali) ou depuis Aden (Yémen) etc...

Le format-type des cartons d'archives. Ils pèsent environ 5 kg chacun.
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Classer

        Un premier classement est effectué dans les Ambassades/Consulats  par les personnels, il s'agit de détruire les feuilles sans intérêt et de constituer les premiers dossiers. A Nantes, le travail de classement consiste en la mise en ordre intellectuelle et physique des documents d’archives, en la cotation et le rangement des documents dans des magasins de conservation. Et puis le classement aboutit à la rédaction d’instruments de recherche, qui fournissent une analyse résumée et détaillée du contenu des documents. Ce travail est absolument essentiel, car il permet de rendre accessibles les documents conservés ; sans classement, il serait par la suite impossible de retrouver les informations contenues dans les documents parmi les kilomètres d'archives.

Une salle de travail (environ 40 agents à la gestion du site).
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Le début d'une des salles des archives en cours de classement.
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Conserver

        Les archives diplomatiques sont des documents uniques et fragiles qui exigent la mise en œuvre de techniques de conservation matérielle spécifiques. Leur préservation constitue un enjeu fondamental. Les magasins doivent offrir des conditions environnementales de conservation optimales de température, d’hygrométrie et de lumière. Quant aux documents, leur conditionnement dans des matériaux (chemises, boîtes…) neutres est de rigueur (carton au Ph neutre...). Parallèlement à ce travail, les documents abîmés, par les vicissitudes du temps et des hommes, sont restaurés dans des ateliers de restauration spécialisés. Il faut savoir qu'à Nantes, les archives les plus anciennes datent tout de même du XVIème siècle !

        Dans la mesure du possible et selon les moyens financiers du centre, le recours aux supports de substitution (microfilms, fichiers numériques) permet de ne plus communiquer les documents originaux, et ainsi de prévenir les détériorations qu’engendrent les multiples manipulations.

Communiquer

        Bien que le centre nantais conserve des dossiers à ce jour classifiés, la finalité de la conservation des archives sur le long terme est leur communication " pour l'histoire ". Dans cette optique, le centre qui était auparavant interdit au grand-public ouvre de temps en temps ses portes ; la communication publique des documents d’archives s’effectue exclusivement et sous certaines conditions strictes en salle de lecture, où les documents demandés par les services d’État, les chercheurs et étudiants, les généalogistes amateurs ou confirmés, simples curieux leur sont délivrés.

La nature des documents collectés est très riche comme vous allez le constater. 

Abandonnés, ces anciens contenants et rangements en bois (susceptibles de prendre feu !).
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De vieux cartons avant leur destruction révèlent la nature diverses des archives.
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Une carte d'identité d'un syrien qui s'est présenté auprès d'un service d'une représentation française.
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Visages émouvants du passé. Durant la Guerre d'Espagne, la France assure la protection et l'accueil de plusieurs milliers de réfugiés. Or Barcelone, principal port de la zone républicaine abrite jusqu'en 1938, les navires français chargés des évacuations. Ceux-ci rapatrient à leur bord des Français, des Espagnols, des étrangers pris au piège de la menace franquiste. Ce document est une liste d'embarquement de passagers évacués en mars-avril 1937 par l'Iméréthie.
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Sauvez Bilbao ! Télégramme de 1937.
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Carte stratégique de l'Algérie datant de 1879.
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Menu du dîner officiel offert par A. Barrette, premier ministre au nom du gouvernement du Québec au général De Gaulle et à la représentation française lors de sa venue à la Nouvelle-Orléans en 1960.
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L'ancienne caserne de gendarmes à cheval abrite les archives diplomatiques depuis 1966/1987.
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Pour aller plus loin :

ici : Présentation du centre des archives diplomatiques de Nantes, Ministère des affaires étrangères, 26/11/2016.



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