Aschaffenbourg (1/2) : le Johannisburg et la collégiale

        D'un temps heureusement révolu, ces photos anciennes (2010) se situent à Aschaffenbourg, ville de presque 68.000 habitants incontournable en Basse-Franconie bavaroise. Son sobriquet de " Nice bavaroise " pourrait surprendre plus d'un français, il s'explique pas son climat doux, déjà apprécié par les Romains qui y établirent une colonie. En bordure du Main, Aschaffenbourg est une ville certainement méconnue hors des frontières allemandes, pourtant de part son histoire - présence bénédictine, diète d'Empire en 1474, principauté du XIXème... - et son riche patrimoine, elle mérite bien un détour. Aujourd'hui, je vous présente deux monuments prestigieux : le château de Johannisburg et la collégiale saint-Pierre et saint-Alexandre.

        Autant le signaler tout de suite, le château domine l'espace puisqu'il est visible en tous points du centre-ville (" Die Stadt ist ihr Schloss ! "), et ce malgré les constructions nouvelles. De style Renaissance, il remplace le précédent édifice féodal, dont il ne subsiste plus que le donjon (intégré à l'ensemble et visible dans la cour intérieure). La pierre utilisée, le grès rouge, renvoie une lumière particulière : parfois très claire, parfois beaucoup plus sombre. Il est agréable de déambuler autour des quatre ailes reliées entre elles par des tours d'angles, à l'extérieur, comme à l'intérieur (mais de plus petites proportions). Le Johannisburg pourrait apparaitre dans un état de conservation exceptionnel, ce serait oublier un peu rapidement les bombardements de l'aviation alliée, qui ont causé ici et dans la ville des dégâts majeurs [ici, vous pourrez zoomer sur une photographie du site en 1945 !]. Aussi, à l'image de la symbolique église Notre-Dame de Dresde, le château de la " Nice bavaroise " a été reconstruit à l'identique à partir de 1954.

Derniers efforts avec les ligaments latéraux d'une cheville en vrac ! Les nombreuses marches d'un escalier menant du Main jusqu'à la tersasse du Johannisburg en surplomb.
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Plan carré du Johannisburg par son architecte Georg Ridinger (1611).
Pavés modelés au terrain.
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Le soleil est à son zénith et la chaleur presque écrasante en ce jour de fin-juillet.
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De cette terrasse intermédiaire et par le soleil de l'instant, le grès rouge est beaucoup plus sombre.
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La tour occidental, son alter-ego oriental abrite un carillon et 48 cloches depuis les années 1960.
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Sur la plupart des frontons, les armes des seigneurs von Kronberg, princes-archevêques de Mayence : la Roue dite "de Mayence".
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Les petites tours intérieures renferment des escaliers liant les ailes entre elles.
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Outre les quatre tours d'angle, s'élève vers le ciel, le donjon féodal sur la partie centrale de l'aile nord-ouest.
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La collégiale saint-Pierre et saint-Alexandre

        Collégiale de style roman et gothique primitif germanique (dans la vague d'un pur style ottonien), saint-Pierre et saint-Alexandre, est le pendant ecclésiastique du Johannisburg puisqu'elle domine elle-aussi une petite colline depuis sa fondation par le duc de Bavière Otton Ier de Souabe à la fin du Xème siècle. Ce dernier repose d'ailleurs dans l'abbatiale depuis l'an 982. Passé l'escalier de la Stiftsplatz, le balcon donnant sur la place et un premier portail, le visiteur parvient alors dans un grand cloitre roman puis à droite, la collégiale. Dans la galerie, sont exposées de très nombreuses dalles tumulaires de seigneurs ou de puissants ecclésiastiques locaux qui me sont inconnus. Enfin, elle renferme un trésor d'une grande valeur, notamment les reliques de sainte-Marguerite, les bustes-reliquaires de saint-Alexandre et saint-Pierre en argent doré, pierres précieuses et cabochons de verre, un missel de 1533 etc... [voir ici, (fr, eng, de)].

L'édifice religieux. A gauche, le musée du chapitre, à droite, une administration "municipale".
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Toujours la pierre du pays, ce grès rouge particulier, et là encore, la Roue de Mayence sur les blasons.
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Cloitre roman somptueux doté de 64 chapiteaux du XIIIème siècle.
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Chapiteau au décor floral.
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La nef centrale épurée et lumineuse de la collégiale.
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Maisons d'Aschaffenburg bien mises en valeur depuis le haut des escaliers.
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