Les îles de Bretagne et leurs ressources en eau : trois siècles de gestion communale

Chiron (T.), Les îles de Bretagne et leurs ressources en eau : trois siècles de gestion communale (XIIIème-XXème), in Annales de Bretagne et des pays de l'ouest, p 121-139, 116-2 | 2009.


        La question de l’eau occupe une place importante dans l’histoire récente des petites îles de Bretagne. Les archives municipales, départementales et bibliographiques sont riches de décisions et de descriptions de leurs conditions hydrauliques, parfois critiques, depuis le xviiième siècle. Les enjeux inhérents à l’exploitation et la suffisance des ressources insulaires en eau, naturellement limitées, sont d’abord stratégiques et sanitaires. La pression anthropique peut alors être telle qu’elle génère des tensions sociales focalisées autour des points d’eau historiques : puits, fontaines et lavoirs, qui sont autant de lieux essentiels dans le quotidien des îliens. Au cours du xxème siècle, les différentes phases de modernisation des services d’eau communaux vont précipiter la désuétude de ces lieux qui n’appartiennent désormais plus qu’au patrimoine local.

Localisation des principales fontaines de l’île de Groix. ©T.Chiron

Plan de l'article


La menace anglaise au xviiie siècle.
Molène et la sollicitude britannique.


Précarité hydrique et crises sanitaires.
Les premières adductions d’eau à la charnière des xixe et xxe siècles.
Le lavoir, haut lieu social de la vie insulaire.


La prévalence des facteurs exogènes.
Les facteurs endogènes.


La citerne des Anglais de l’île de Molène. ©T.Chiron


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        Freshwater is a main issue in the recent history of small Breton islands. Many decisions and descriptions of their hydraulic state which was sometimes critical can be found in local, departmental and bibliographical archives since the 18th Century. The exploitation and supply of naturally limited freshwater resources first revealed strategic and sanitary stakes. In such a scarce context, high human needs led to social tensions focused around historic watering places: wells, fountains and washing places, which were very important in the natives’ daily life. In the 20th Century, these places were abandoned after island municipalities improved their water supply services, and they now belong to local heritage.




Pour aller plus loin :

Chiron (T.), Les îles de Bretagne et leurs ressources en eau : trois siècles de gestion communale (xviiie-xxe siècle), in Annales de Bretagne et des Pays de l’Ouest [En ligne ici], 116-2 | 2009, mis en ligne le 30 juin 2011, consulté le 5 novembre 2016

Bellec (C.), Fontaines et lavoirs de Groix du xixe siècle à nos jours, in Les Cahiers de l’île de Groix, n° spécial : « Aux origines du paysage », p. 37-50, 1994.
Portier (C.), Poutord (J.), Belle-Île-en-Mer. La Belle Fontaine dite Aiguade Vauban, Concarneau, Société Historique de Belle-Île-en-Mer, 64 p, 2006.
Salomé (K.), Les Îles bretonnes. Une image en construction (1750-1914), Rennes, 462 p, 2003.


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